Microbiome Cérébral : Bactéries Intestinales Dans Le Cerveau Humain

La découverte est fascinante et intimidante. Des bactéries ont été découvertes, mais il n’y a aucune explication sur la façon dont elles ont atteint le cerveau, et on ne sait pas encore si elles sont bénéfiques ou nocives. On a même l’intuition qu’ils peuvent influencer l’état d’esprit et très probablement la personnalité de chaque individu.
Microbiome cérébral : bactéries intestinales dans le cerveau humain

Jusqu’à présent, nous avons eu des nouvelles très intéressantes sur la relation entre le microbiote intestinal et le cerveau, mais il semble que la relation soit beaucoup plus intime qu’on ne le soupçonnait auparavant. Lors de la dernière conférence de la Society for Neuroscience, l’Université de l’Alabama a présenté un rapport montrant comment certaines bactéries intestinales habitent différentes régions du cerveau, ce qui semble constituer un microbiome cérébral.

Cette découverte est à la fois fascinante et intimidante. Les bactéries ont été trouvées, elles sont connues pour être là, mais il n’y a toujours aucune explication quant à la façon dont elles ont atteint le cerveau, ni si elles sont bénéfiques ou nocives. On a même l’intuition qu’ils peuvent influencer l’humeur et peut-être la personnalité. Allons plus loin.

Qu’est-ce que le microbiome intestinal ?

Le microbiome intestinal est l’ensemble des micro-organismes qui vivent dans nos intestins, environ cent milliards de milliers d’espèces bactériennes différentes, qui, à leur tour, sont constituées de plus de trois millions de gènes. De tous, seul un tiers est commun à tous les êtres humains, le reste est exclusif à chacun. Ainsi, le microbiote intestinal est une partie importante de l’identité de chacun de nous.

Parmi ses fonctions les plus importantes, nous pouvons souligner la régulation du système immunitaire, l’absorption des nutriments et le contrôle des agents pathogènes externes. Toute altération du microbiote intestinal peut être à l’origine de maladies auto-immunes, d’allergies et d’infections. En fait, il a également été lié à la maladie d’Alzheimer et à la maladie de Parkinson, récemment.

D’autre part, les déséquilibres de cette flore intestinale génèrent des endotoxines, des niveaux élevés d’oxydation et l’accumulation de graisse abdominale. De plus, l’inflammation chronique entraîne des problèmes cardiovasculaires et le diabète.

Bien qu’il y ait une peur générale des microbes et des bactéries, la vérité est que nous ne pouvons pas vivre sans eux. Nous n’en sommes pas conscients, mais nous avons des milliards d’êtres vivants qui vivent ensemble dans notre corps. 

microbiote intestinal

Le microbiote cérébral

La présence de bactéries dans le cerveau a suscité à la fois curiosité et surprise dans la communauté scientifique. En fait, l’une des premières questions à résoudre est de savoir comment ceux-ci parviennent au cerveau, puisque celui-ci est protégé par la barrière hémato-encéphalique.

La barrière hémato-encéphalique est un système de protection contre l’entrée de substances étrangères et permet le passage de l’eau, des molécules liposolubles et de certains gaz. Il permet également le passage sélectif d’acides aminés et d’autres molécules. Mais les bactéries présentes dans le cerveau sont, pour la plupart, de phylogénie intestinale.

Ce sont des cellules gliales qui soutiennent les neurones, les astrocytes, qui empêchent l’entrée de neurotoxines et d’autres substances dans le cerveau. Ces substances nocives, lorsqu’elles parviennent à franchir la barrière d’une manière ou d’une autre, provoquent généralement une inflammation aux conséquences très négatives, voire mortelles. Mais ce qui est curieux, c’est que les astrocytes semblent être le lieu de prédilection de ces bactéries intestinales pour vivre dans le cerveau.

Bien que diverses propositions aient été faites quant à la manière dont ces bactéries sont arrivées là, par exemple par les nerfs de l’intestin, la barrière hémato-encéphalique ou le nez, la cause est encore inconnue. Il reste encore beaucoup à étudier sur ce possible microbiome cérébral.

bactéries bleues

L’investigation

Le Dr Rosalinda Roberts et son équipe de la psychiatrie et de la neurobiologie comportementale de l’Université de l’Alabama sont responsables de cette découverte. Pour ce faire, ils ont étudié le cerveau de 34 personnes ; la moitié étaient des sujets sains et l’autre moitié souffrait de schizophrénie. Et en plus, une étude parallèle a été réalisée avec des souris, pour exclure que les bactéries n’apparaissent que post-mortem ou qu’il puisse y avoir une erreur due à une contamination dans l’étude.

Dans une étude comme dans une autre, la présence de bactéries a été observée dans le cerveau humain et dans celui de souris, dans des situations non infectieuses ou traumatiques, en fait, elles ont été retrouvées dans plusieurs zones cérébrales. Principalement dans la substance noire, l’hippocampe et le cortex préfrontal ;  et très peu dans le striatum. De plus, aucun des cerveaux examinés n’a montré d’inflammation.

Ces résultats ont laissé la porte ouverte à la spéculation et à de nouvelles recherches sur le microbiome cérébral. À l’heure actuelle, la possibilité que ces microbes soient liés au comportement, à l’humeur et à certaines maladies neurologiques est envisagée. Bien que les résultats sur des personnes en bonne santé suggèrent qu’ils peuvent également être bénéfiques dans le cerveau, tout comme ils le sont dans l’intestin. A ce jour, aucune possibilité ne peut être écartée.

Image principale de Rosalía Roberts, Courtney Walker et Charlene Farmer

 

 

 

 

 

 

 

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